El virus y los síntomas de la COVID-19 | The COVID-19 virus and symptoms

¿Qué es la COVID-19?

La COVID-19 es una enfermedad causada por el coronavirus SARS-CoV-2. Afecta los pulmones, las vías respiratorias y otros órganos.

Los coronavirus pertenecen a una gran familia de virus que causan enfermedades, entre las que se encuentran el resfriado común, el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) y el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS).

El SARS-CoV-2 se detectó por primera vez en China y probablemente se originó en los animales. Aún no está claro cómo llegó a infectar a los humanos. El virus ha mutado con el tiempo a medida que se ha ido adaptando a los humanos. Algunas de esas mutaciones, como la variante delta, pueden propagarse más fácilmente que el virus original y causar una enfermedad más grave.

Síntomas de la COVID-19

Los síntomas son los siguientes:

  • aparición de tos o empeoramiento de una tos que ya existía
  • fiebre
  • dificultad para respirar
  • dolor de garganta
  • estornudos y goteo nasal
  • pérdida temporal del olfato o alteración del sentido del gusto

Estos síntomas no significan que uno necesariamente tenga COVID-19. Son síntomas similares a los de otras enfermedades que son mucho más comunes, como el resfriado y la gripe.

La dificultad para respirar es un indicio de posible neumonía y requiere atención médica inmediata.

Si tienes síntomas de resfrío, gripe o COVID-19, llama al médico o a la línea de salud Healthline al 0800 358 5453 para que te orienten en relación con los test.

Síntomas menos comunes

Algunas personas también pueden tener síntomas que son menos comunes, por ejemplo:

  • diarrea
  • dolor de cabeza
  • dolores musculares o corporales
  • náuseas
  • vómitos
  • malestar: una sensación general de incomodidad, enfermedad o molestia
  • dolor torácico
  • dolor abdominal
  • dolor articular
  • confusión e irritabilidad.

Los síntomas pueden tardar hasta 14 días en aparecer después de que una persona ha sido infectada. El virus se puede transmitir a otras personas hasta dos días antes de que aparezcan los síntomas. Eso significa que se puede transmitir antes de que la persona sepa que tiene COVID-19.

Cómo se propaga la COVID-19

La COVID-19 suele transmitirse de persona a persona. Cuando una persona infectada respira, habla, tose, estornuda o canta, puede expulsar gotículas que contienen el virus.

El riesgo de que la COVID-19 se propague es mayor en los siguientes casos:

  • en espacios cerrados que no tienen buena circulación de aire;
  • en lugares donde hay muchas personas cerca;
  • en lugares donde hay un contacto estrecho, como cuando se conversa, se canta o se grita a corta distancia.

El riesgo es menor en los lugares exteriores, donde hay menos personas y si estas mantienen una distancia física entre sí.

Cómo protegerse a sí mismo y a los demás

Estos pasos sencillos pueden hacer que el virus se propague con más lentitud y contribuir a protegerte a ti, a tu familia (whānau) y a tu comunidad de la COVID-19.

  • Si tienes síntomas de resfrío, gripe o COVID-19, quédate en casa y llama al médico o a la línea gratuita de salud Healthline al 0800 358 5453.
  • Tose y estornuda en el pliegue del codo.
  • Mantente alejado de las personas desconocidas.
  • Ponte un tapabocas en los sitios donde sea obligatorio o cuando sea difícil mantener la distancia respecto de los demás.
  • Usa la aplicación NZ COVID Tracer para llevar un registro de los lugares en los que has estado, o toma notas detalladas por escrito.
  • Limpia o desinfecta a menudo las superficies compartidas.
  • Lávate las manos con frecuencia y sécalas bien.

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